Hace 80 años silenciaron al primer periodista en la historia de Colombia

Fue un martes, 12 de octubre de 1938 cuando el periodista Eudoro Galarza Ossa, de 43 años, oriundo de Caramanta, Antioquia,  director y propietario de La Voz de Caldas, diario que circuló en la ciudad de Manizales durante más de 13 años, vivió en carne propia la furia que puede generar un texto periodístico entre quienes se sienten ofendidos y en una época en la que la libertad de expresión poco importaba.  A tal punto que en el periódico El Espectador, por esa época, se debían entregar tres ediciones diferentes: la del director, la del Ejército y la que finalmente se publicaba, de acuerdo con lo que afirma Pedro Vaca, Director de la Fundación para la Libertad de Prensa en Colombia, Flip, quien además argumenta que si bien “el periodismo está para contar lo que sucede, el Ejército y la Iglesia esperaban en ese entonces que no se publicaran algunas cosas y el poder político se hacía vía censura”

Ese fatídico día, el periodista ingresó a su oficina y se encontró con un cuadro alarmante:  el Teniente Jesús María Cortés, apuntaba con una pistola negra a su jefe de redacción Gonzalo Jaramillo Jaramillo, autor de la nota publicada dos días antes en el diario,  en la que se aseguraba que el militar maltrataba a los soldados del regimiento Ayacucho de esa ciudad y que decía lo siguiente:  “caso concreto fue el sucedido la semana pasada cuando el Oficial señor Jesús María Cortés dio una bofetada al señor Roberto Restrepo y luego lanzándolo del primer piso del cuartel al patio.  El soldado sufrió golpes de consideración.  Como no son estos propiamente los tratos de rigor militar que se establecen para la disciplina, ponemos en conocimiento del Gobierno Departamental, lo que está sucediendo, para que se proceda a una investigación”.

En el cuadro, Cortés retaba al periodista Jaramillo a un duelo y Galarza entró a mediar en la discusión logrando que el militar guardar su revólver en el pantalón, pero sin apartar el dedo del gatillo.  Eudoro tomó el periódico y leyó en voz alta la nota y al finalizar le preguntó si era cierto lo que allí decía, a lo cual éste asintió con la cabeza, pero persistía en su petición de rectificación a lo que el director del medio se negó y por el contrario lo invitó a escribir allí mismo una carta con la versión de sus hechos para publicarla y se dispuso a alejarse de la escena, pero antes le tendió la mano para despedirse.  Fue en ese momento que Cortés sacó nuevamente su arma y disparó tres veces contra el director, acertando dos de los disparos: uno en su garganta y el otro en la clavícula izquierda.  Si bien Eudoro fue trasladado a la Clínica Restrepo, cercana al periódico, fue imposible salvar su vida.

Mientras tanto, Cortés justificó su acción como una defensa a la institución y fue dejado en libertad, después de la defensa que realizará el abogado penalista Jorge Eliécer Gaitán, argumentando la tesis jurídica de legítima defensa del honor militar y quien 10 años después (9 de abril de 1.948)  fuera asesinado al salir de su oficina por Juan Roa Sierra, desencadenando el Bogotazo (*)

Es así como se viola el derecho a la libre expresión por primera vez en el país y que a la fecha ha cobrado la vida de cientos de periodistas.  En estudio presentado por la Flip en el 2017, entre 1977 y el 2016, en Colombia han sido asesinados 153 periodistas en circunstancias relacionadas con el ejercicio de su profesión, convirtiendo el país en uno de los más peligrosos de Latinoamérica para ejercer este oficio, por encima se encuentran México y Venezuela respectivamente (Diario La República, 2018)

Con historias como esta, sorprende que en Colombia existan dos fechas para celebrar el Día del Periodista (9 febrero y 4 de agosto) y ninguna de las dos haga referencia a un hecho tan importante y a la vez desconocido para la gran mayoría,  que ha marcado la historia del periodismo colombiano y que ha dejado en el olvido a la primera persona que dio su vida por defender la libertad de expresión.

(*)  Tomado del Sistema de Medios de la Escuela de Comunicación Social y Periodismo de la Universidad de Manizales

http://umcentral.umanizales.edu.co/index.php/2018/08/31/eudoro-galarza-primer-periodista-asesinado-en-colombia/

Hace 80 años silenciaron al primer periodista en la historia de Colombia

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